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给勇者们添麻烦的勇者

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第4章 马蹄北去,人南望
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        在葬礼的当天下午,一支庞大的车队驶入了麦加登伯爵领,然后停在了庄园附近的村庄旁。

    因为这里附近就有一条通往北方荒原的道路,每年的秋季前后都有大量进出荒原的商队和小商人在村子里做北上前的补给和南下后的休整。

    麦加登家族还在村子外边空地上划出了一块给商人们作为进行交易的场所。

    作为一个重要的交通补给站和商贸枢纽,麦加登家族一直以来都没有向商人们收取过一块铜板的过路税,只是补给品的价格比其它地方略微高一点而已,但总的来说商人们的成本还是有所减少的。

    夏天的时候并不是一般商人们去北边荒原进行贸易的好时间。

    现在北方荒原上的牧民们处于半游牧半农耕时期,他们在枫林的北面边缘地带建立了大量的定居点。

    未成年的和老人的牧民在定居点周围种植一些类似于粟米的耐旱的杂粮,在远一些的地方种植不用管理的牧草供牲畜过冬。

    青壮年牧民则在春季的时候赶着牲畜前往北边的草原上放牧,在秋天来临的时候回到定居点宰杀牲畜和制作皮革。

    每到秋季,大批的商队会从这里北上荒原,出售各种生活用品、茶叶等生活用品,然后收购肉干、皮革、羊皮纸等当地特产。

    所以在这炎热的夏季里几乎没有商队在此停留。

    但是,今天到来的这支绿色的商队旗帜上绣着金色大树和黄色车轮的商队却不同,它每年的春天或夏天都要路过这里,进入荒原。

    “因为我们是专门买卖奢侈品的商队啊!”商队的二当家奥布里曾经对查尔斯这么说过,“北边的那些人啊,只有在冬天积雪快把房子埋住的时候,才有时间在家里制作好东西,所以我们才要在春天或者夏天的时候去收购啊。如果秋天的时候再去,收购的人多了,进货价也跟着会涨啊。”

    奥布里说得很有道理,查尔斯一时半会找不到反驳的理由。而且这支商队这么干有几十年了,查尔斯更没有反驳的理由了。

    在一个阳光明媚的早晨,奥布里又找上了查尔斯,这时查尔斯正在暂住的教堂里,试着石榴婶为他赶制的新衣服。

    “少爷,衣服合身吗?”石榴婶问道。

    活动了一下身体,查尔斯觉得这套衣服有些偏大了。

    “很合身,谢谢你,石榴婶。”查尔斯给了石榴婶一个笑脸。

    “合身就好。”石榴婶一边仔细地为查尔斯整理着衣服上的每一个细节,一边叮嘱道,“少爷,以后出门在外的要小心,不要乱吃东西,不要喝生水,不要随便和陌生人说话,那些第一次见面就对你献殷勤的人大多数都是非奸即盗,遇到危险要及时逃跑……”

    “谢谢你,石榴婶。”查尔斯一把抱住了这位照顾了他八年的女仆。

    那天晚上,庄园里值班的女仆也都遇难了,只有带着查尔斯留给她点心回家的石榴婶和几位放假回家的女仆幸免于难。

    然而,身为王族的肇事者对这些无辜的平民没有任何表示。最后还是查尔斯给了每位遇难者十年薪水的抚恤金。

    现在,虽然查尔斯要离开了,但是庄园还要重建。在庄园建好后和查尔斯回来之间的这段时间里,庄园还是要人管理的。

    就凭着在得知查尔斯醒来后第一个来到教堂照顾查尔斯,以及在得知查尔斯要远行后,将家里原本准备给九岁的孙子做的衣服连夜改成合适查尔斯的行装,查尔斯将女仆长的位置交给了石榴婶。

    在教堂门口,挥手送别了抹着眼泪离开的石榴婶后,查尔斯才到一旁和奥布里说话。

    “今天起,我就是你的员工了。”查尔斯对奥布里说道。

    “别别别!”奥布里连忙摆着手,“你还没来商队报道,所以你现在在我面前还是麦加登伯爵,所以我们来谈谈生意上的事情吧。”

    “我们现在有三辆马车空着,有打算用你们的药水装满它们。看在我们即将共事的份上,给我打个折吧。”

    查尔斯抬着头看着这个六十多岁依然带着商队东奔西走的老狐狸,有种想扁他的冲动。

    奥布里从十五岁就起跟着父亲行商了。他二十岁的时候花光全部的钱在南方采购了一批白砂糖,准备趁着过节北上赚一笔。结果为了抢时间,过桥时遇到洪水把木桥撞塌,车马和货物全部被水冲走。在他即将破产沦为奴隶的时候,被刚从精灵树海里出来溜达的伊丽莎白帮了一把,然后就咸鱼翻身了。

    然而,查尔斯没有给奥布里任何机会,他说道:“你去制药作坊找霍拉斯吧,他现在是所有作坊的总管事,销售的事情都交由他来负责了。”

    “而且,我早就向商队的大老板报道了。所以我现在是商队的一员了。”

    奥布里的脸顿时黑了。要不是众神殿对雇工有年龄限制,未满十四岁的人禁止雇佣,而且八岁以上未满十四岁的人因家庭条件困难的,或者父母双亡的孤儿可酌情雇佣

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